Taiji meesters: Yang Chengfu

Tijdens het Taiji-festival in Utrecht in 2013 ontmoette ik Dirk Jan en Connie, de twee redacteuren van TQT, het Taijiquan en Qigong Tijdschrift, en ik engageerde mij om voor TQT een reeks te schrijven over de grote taiji-meesters. Ik zag het als een perfect excuus mijn interesse in de geschiedenis van taijiquan nog wat aan te wakkeren. Ik beschik over heel wat bronmateriaal, het interessantste deel ervan in het Chinees en dus zou het een hele uitdaging worden om dit ook te gebruiken en zo misschien wat nieuwe elementen te kunnen aanbrengen.

Tien eenvoudige ademhalingsoefeningen

Voor het vijfde nummer van TQT, het Taijiquan en Qigong Tijdschrift, lanceerden Dirk Jan en Connie, de twee redacteurs van het tijdschrift een oproep om iets te doen rond de lente. Ik ging daar op in door een artikel te schrijven over een super eenvoudige reeks Qigong oefeningen, die ik gewoon Tien eenvoudige ademhalingsoefeningen noemde. Super gemakkelijk aan te leren en bij uitstek geschikt om op een vroege ochtend in de lent of zomer in je tuin of in een park, uit te voeren.

De poëtische dimensie van taijiquan

Taijiquan is een krijgskunst. Alle technieken en posities zijn bedoeld om je lichaam en geest te trainen zodat je kan weerstaan aan een aanval en jezelf kan verdedigen. Maar taijiquan is ook sierlijk, vele mensen vinden het niet alleen fascinerend om naar te kijken maar ook mooi. Als beoefenaar zelf kan je veel plezier halen uit het besef dat je niet alleen functioneel bezig bent je lichaam te trainen maar dat je er ook iets moois van maakt.

De geschiedenis van taijiquan

Voor het derde nummer van TQT, het Taijiquan en Qigong Tijdschrift, stuurde ik een artikel in over de geschiedenis van taijiquan. Het hele mythische verhaal over het ontstaan van taiji ergens in de bergen onder de daoïstische monniken kon mij nooit echt boeien. Mooi verhaal, dat wel, maar zo onwaarschijnlijk. Van daaruit groeide mijn persoonlijke interesse voor de geschiedenis van taijiquan en vooral voor de vele imaginaire zijwegen die sommigen aan deze geschiedenis hadden toegevoegd.

In dit artikel ga ik dieper in op een paar van de meer hekele punten en ik maak daarbij gebruik van de doctoraatsthesis van Zhang Gehao (Invented Tradition and Translated Practices: The Career of Tai Chi in China and the West).

Peng, lü, ji en an, de basis van taijiquan

Voor het tweede nummer van TQT, het Taijiquan en Qigong Tijdschrift, stuurde ik een artikel in over peng, lü, ji en an, de vier basistechnieken die mij nauw aan het hart liggen. Wie mijn lessen volgt weet dit al want ik vind het zo belangrijk dat elke beoefenaar deze verschillende vormen van kracht-energie goed begrijpt dat ik er moeilijk kan over zwijgen. Dit artikel start vanuit de klassieke teksten om zo tot een beter begrip te komen.

 

Graden in taijiquan

In maart 2013 verscheen het eerste nummer van TQT, het Taijiquan en Qigong Tijdschrift, en daarin werd een eerste artikel van mij aanvaard. In Graden in taijiquan geef ik een overzicht van het Chinese duanwei systeem dat toelaat beoefenaars van chinese krijgskunsten (wushu) te klasseren volgens niveau. 

Dit systeem is onder sommige beoefenaars wat controversieel omdat het tegen de traditie in zou gaan maar ik stel vast dat het in China onder de meeste meesters wel aanvaard wordt. In dit artikel leg ik uit hoe het systeem in elkaar zit en wat het nut ervan kan zijn.

Yangshuo(2)

Vandaag was het al mijn voorlaatste dag training in de taiji school van Fu Nengbin. Les hebben we hier van 9.30 tot 12 uur en van 15 tot iets na 17 uur. Meestal ben ik er wel wat vroeger om ook zelf wat te oefenen. De leerlingen die in de school zelf verblijven trainen ook 's avonds na 21 uur nog een tijdje maar ik logeer niet in de school, maar wel in een hostel in de buurt en ga 's avonds niet meer terug: 5 tot 6 uur intens les krijgen en oefenen, meer hoeft echt niet voor mij. smiley

Yangshuo (1)

De beste manier om in Yangshuo te geraken is met het vliegtuig via Guilin. Maar dan ben je er nog niet. Yangshuo ligt een goede 80 km van Guilin aan de monding van de rivieren Li en Yulong. Tien jaar geleden was die transfer nog een echter kalvarieweg, eerst langs een weg die nauwelijks beter was dan een veldweg, dan via een grotere weg die zowat alle dorpen tussen Guilin en Yangshuo doorkruiste. Je kon ook best je vervoer vooraf regelen want de paar taxis die je aan de uitgang van de luchthaven kon vinden reden allemaal naar Guilin. Daar gaan ook nu nog de meeste toeristen eerst heen om van daaruit de Li rivier met zijn beroemde landschappen van karstheuvels af te varen. Maar de laatste jaren is er veel veranderd: eerst was er de autosnelweg, dan werd ook de verbindingsweg van deze snelweg naar Baisha (een stadje in de buurt van Yangshuo) aangepakt, en nu merkte ik dat ook de weg van Baisha naar Yangshuo verbreed en vernieuwd wordt.

Xi'an impressies

Donderdag was mijn laatste trainingsdag in Xi'an. Het was genoeg geweest. De eerste keer dat ik hier kwam was er alleen in de voormiddag les, van 8 tot 11 uur maar nu was bijna de hele dag in de school van Zhao geweest. Samen met mijn Japanse studiegenoot maakten we snel vorderingen met de zwaardvorm en tegen woensdag zat die eigenlijk al goed. Donderdag heeft Zhao ons dan nog een paar uur gecoached en de laatste verbeteringen aangebracht, na afloop leek hij in elk geval tevreden. En dat was ik zelf ook wel.

Eerste dagen in Xi'an

Toen ik vertrok was België nog één en al chaos. Woensdag zou ik van Zaventem naar Schiphol vliegen om daar het vliegtuig naar Shanghai te nemen. Niet dus. Verschillende keren naar KLM gebeld maar in de eerste uren was de vlucht vanuit Brussel nog niet officieel geannuleerd en dan was herboeken niet mogelijk. Voor mij was het alleszins duidelijk dat vertrekken vanuit Brussel geen optie was en daarom besloot ik om zelf met de wagen naar Schiphol te rijden. Maar met een ticket vanuit Brussel kan je niet zomaar in Amsterdam opstappen. Dus de boeking wijzigen was wel nodig. Uiteindelijk lukte dat op woensdagvoormiddag, een uurtje voor ik in de wagen dook om de 200 km naar Schiphol af te leggen.

Pagina's